Un air ambiant sain grâce à la désinfection par UV-C

Un air ambiant sain grâce à la désinfection par UV-C

10 août 2021

Un air ambiant sain grâce à la désinfection par UV-C

UV-C desinfectieLes appareils de désinfection par UV-C permettent d'inactiver les bactéries et virus présents dans l'air ambiant et sur les surfaces. Ils émettent un rayonnement UV-C à ondes courtes, qui tue les microorganismes et débarrasse ainsi votre environnement des germes. Nous vous expliquons ci-après le principe de fonctionnement et comment utiliser correctement les appareils de désinfection par UV-C.

Appareils de désinfection par UV-C : désinfecter par la lumière

Les appareils de désinfection par UV-C éliminent les germes tels que les bactéries, les virus, les levures, les spores ou les champignons de l'environnement en les exposant à la lumière UV-C. Ainsi, ils peuvent désinfecter aussi bien des objets et des surfaces que l'air et l'eau. Les appareils puissants peuvent, par exemple, désinfecter totalement des pièces de 100 m³ en moins d'une heure. 
Les domaines d'application des appareils de désinfection par UV-C sont multiples. Ils sont utilisés dans les établissements médicaux comme les hôpitaux, cabinets et laboratoires mais aussi dans des entreprises et dans l'industrie pour la désinfection des salles de travail, des bureaux ou des zones de production. 
Ils trouvent leur utilité également dans les hôtels, les restaurants, les salles de sport, les salles de réunion publiques, les crèches, les établissements scolaires comme les écoles ou les universités.

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Fonctionnement de la désinfection par rayonnement UV

Utiliser la lumière ultraviolette à des fins de désinfection n'est pas nouveau. Depuis de nombreuses années, les cliniques ou les cabinets médicaux ont recours à la technique de désinfection par UV. Dans l'industrie agro-alimentaire et dans le secteur du traitement des eaux, la lumière ultraviolette est égalment employée pour ses propriétés désinfectantes. Mais qu'est-ce que la lumière ultraviolette et comment agit-elle exactement ?
La lumière ultraviolette fait partie du spectre invisible de la lumière dans une gamme de longueur d'onde de 100 à 400 nanomètres (nm). Cette gamme est subdivisée en trois catégories :

  • UV-A (315-350 nm)
  • UV-B (280-315 nm)
  • UV-C (100-280 nm)

La lumière UV-C a la longueur d'onde la plus courte et est très énergétique. À partir d'une longueur d'onde de 254 nm, ce rayonnement peut détruire les acides nucléiques, qui constituent une partie du patrimoine génétique des bactéries, virus et autres germes. À une longueur d'onde de 260 nm, le rayonnement a effet particulièrement nocif sur l'ADN ou l'ARN. Si le génome d'une bactérie ou d'un virus est endommagé, il n'est plus en mesure de se reproduire. 
L'efficacité d'une désinfection par UV-C dépend de l'intensité et de la durée du rayonnement. L'intensité de l'irradiation doit être suffisamment élevée et la durée d'exposition suffisamment longue pour neutraliser les micro-organismes.

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Avantages de la méthode UV-C par rapport à la désinfection avec des produits chimiques

Une désinfection à la lumière ultraviolette offre plusieurs avantages par rapport à une désinfection chimique.

  • Simplicité d'utilisation
    La simplicité d'utilisation de ces appareils constitue un avantage majeur. Au lieu d'appliquer un désinfectant chimique (comme une solution à base de chlore ou de formaldéhyde), d'attendre qu'elle agisse puis de l'essuyer, il suffit de laisser les rayons UV faire le travail ! La désinfection des surfaces avec des produits chimiques requiert une très grande minutie : en effet, tous les endroits qui n'ont pas été atteints par le produit constituent des manques dans la désinfection et représentent des risques d'infection potentiels. Les rayons UV suppriment ce problème et assurent une stérilisation uniforme des surfaces et de l'air dans la pièce.
  • Pas de résistance au rayonnement UV
    Par ailleurs, les bactéries, les virus et les germes ne peuvent développer de résistance vis-à-vis du rayonnement UV parce qu'il s'agit d'un phénomène physique. En revanche, il n'est pas rare que les agents pathogènes deviennent résistants aux produits chimiques au fil du temps. La lumière ultraviolette est en principe toujours efficace. En outre, les rayons UV-C peuvent être utilisés pour désinfecter toutes les surfaces, mêmes celles qui ne sont pas compatibles avec les produits chimiques. De plus, cette méthode ne génère aucun sous-produit, aucun résidu, ni décolorations ou odeurs.

Éléments à prendre en compte lors de la désinfection par UV

Les rayons UV peuvent constituer un danger pour la santé humaine. Pour cette raison, il est impératif de respecter quelques règles lors de l'utilisation d'appareils UV-C pour des raisons de protection des personnes et de sécurité sur le lieu de travail. Les systèmes de désinfection pour lesquels la source d'UV-C est située dans une unité complètement encapsulée ou protégée de l'extérieur, ne représentent aucun danger. En effet, les personnes présentes dans la pièce ne sont pas en contact avec les rayons UV. Il est cependant préférable de faire fonctionner les appareils de désinfection par UVC seulement quand il n'y a personne dans la pièce. Si le système de désinfection fonctionne en présence de personnes, il doit être conforme à certaines réglementations : en cas d'utilisation sur un lieu de travail, il est impératif de respecter les exigences en matière de santé et de sécurité au travail ainsi que les limites spécifiées pour le rayonnement UV. Les valeurs limites sont définies par la directive européenne 2006/25/CE et la norme ISO 15858. À titre de référence : pendant une journée de travail de 8 heures, la dose maximale autorisée d'exposition est de 60 J/m² à une longueur d'onde de 254 nm. Il est possible de prendre des mesures de protection complémentaires pour assurer la sécurité du personnel. Il est ainsi par exemple possible d'installer la source UV en hauteur, au plafond, pour l'éloigner au maximum des personnes présentes. 
L'installation doit toujours être effectuée par un professionnel.

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Critères d'achat d'un appareil de désinfection par UV-C

Prenez en compte les critères suivants pour bien choisir votre appareil de désinfection par UV-C :

  • Construction
    Il convient tout d'abord de tenir compte de la conception : s'il s'agit d'un système avec une source UV encapsulée ou protégée, aucune précaution supplémentaire n'est nécessaire. En revanche, en cas de forme ouverte, veillez à ce que les personnes présentes pendant le fonctionnement de l'appareil soient suffisamment protégées du rayonnement. Dans ce cas, les appareils avec minuterie sont plutôt pratiques. Ils commencent en effet à fonctionner au bout de quelques secondes après activation, ce qui laisse suffisamment de temps pour quitter la pièce. Une télécommande peut également s'avérer utile. Certains modèles sont équipés de capteurs de mouvement, qui éteignent l'appareil dès qu'ils détectent la présence d'une personne.
  • Longueur d'onde et intensité du rayonnement
    Il est important de connaître la longueur d'onde utilisée ainsi que l'intensité du rayonnement. La désinfection des surfaces et objets n'est efficace que si la dose de rayonnement et la durée d'exposition sont suffisantes. Si le fabricant indique une distance et une durée minimales, il faut impérativement les respecter. Dans le cas des purificateurs d'air, le rayon de désinfection, le volume d'air traité et la taille maximale de la pièce sont des critères importants. L'air doit passer devant la source UV suffisamment longtemps pour que les agents pathogènes qu'il contient soient éliminés par le rayonnement. Dans les grands espaces de bureaux, il est préférable d'utiliser plusieurs petits appareils pour obtenir un meilleur résultat ; en effet, un grand modèle ne pourra pas atteindre tous les recoins de la pièce.

Conseil pratique : où placer son appareil de désinfection par UV-C

Placez de préférnece votre purificateur d'air par UV-C au centre de la pièce. S'il est placé directement devant un mur ou un meuble, l'air ne peut pas circuler correctement. Par conséquent, l'air ambiant ne serait pas désinfecté totalement ou du moins pas de façon homogène.

FAQ – Questions fréquentes sur la désinfection par UV-C

Les lampes à UV sont-elles utiles pour les particuliers ?

Il existe diffférents modèles de lampes à UV destinées à un usage domestique. De forme compacte, elles peuvent être déplacées sur des surfaces ou des objets à désinfecter. Pour un usage mobile et un besoin occasionnel, ces lampes peuvent être suffisantes ; néanmoins, ces appareils domestiques ne conviennent pas à un environnement professionel, comme une clinique ou un cabinet médical.

Qu'est-ce qu'un boîtier de désinfection par UV ?

Un boîtier de désinfection par UV est un système fermé de type caisson, dans lequel on peut stériliser par exemple des bijoux, des clés, des cartes bancaires ou d'autres objets du quotidien au moyen d'un rayonnement UV. Elle est également utilisée pour la désinfection de matériel médical comme les instruments chirurgicaux.

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